Die Antwoord – TEN$ION (Review)

Remember that guy from In and Out?

That is me. No, not Kevin Kline! The guy on the tape. I am a man. Real men do not dance. I have never danced and I have never planned to do so. It is not that I feel uncomfortable with my body in general. I have always done sports (Football/Soccer, Basketball, Volleyball, Aikido …), but I am a very introverted person (much more than this blog suggests). Dancing is about letting go, loosing up, expressing emotions by movement. I do not do that.

Well, once in my life I did dance. Back in school in 6th grade, we made a choreography to KLFs Justified and Ancient. We had to dance in front of the whole school – it was humiliating. The mob wanted an encore, not because we were so good – no, that bloodthirsty crowd wanted to see me again. Cause I was so bad that I always had to watch, what the other dancers were doing, and of course I was many seconds behind their movements. The next day everybody congratulated me for my extraordinary performance. Since this traumatic episode I have a simple motto in life: I do not dance.

BUT (in capitals 😉 ) lately I have started doing workout with my own body weight. That was about the same time I kind of fell in love with the music of Die Antwoord. And for the work-out sessions I made a mix with my favorite Songs by the band. It really helps me to stay motivated doing the workout four to five times a week for 40 minutes each time. And there are breaks between the units. Breaks in which the music continues and my body is on fire. I just try to relax my muscles, drink a bit and embrace myself for the next torment. But I can not help it, it’s like I have been possessed by a tokoloshe. My body wants to move to the music. And now I’m afraid, I will turn out as this guy:

Thanks a lot, Die Antwoord.

The most seductive dance songs are on Ten$ion.

It is often mentioned that Die Antwoord is weird, especially Yo-Landi. I do not get it. Of cause they have a unique style and Yo-Landis lovely haircut is gorgeous, but there should not be anything weird about people not fitting in to the corset of a normative society.

In my review of $O$ I wrote a about some formal things that I liked about the songs, I put some musical terminology in, that I had overheard or read somewhere, I elongated my thoughts on some of the songs, but in the end the review turned out to be pretty halting. I tried to hard but missed the point to connect my emotions with my written thoughts on it, while hearing the music.

With Ten$ion and especially I Fink You Freaky it is different. That song hit some buttons in me, like only few songs did before. My whole life I felt a kind of freaky. Not mainly by my looks, but more about how I feel around other people. As I mentioned before, I am a very introverted and quiet person. I do not talk much, especially when I am around people. I do not feel comfortable around people (not all people of course, I love my friends), I do not know how to express myself. Like a weirdo who asks himself, what the hell am I doing her, I don’t belong here.

But I found a way to express myself: In writing, writing stories and writing this blog. This is my playground, where I tell people what I like, what I am interested in. Compared to my behavior in real life, this is my stage persona, my act, but this act is much closer to the real me or what I see as the real me than the Markus that most of my friends and acquaintances know.

And I guess Ninja and Yo-Landi have found their way to express themselves in a fitting way. It takes time, it might not work in the beginning, but finally the parts will fit together. This artistic expression might just be a certain aspect of the real persons behind Ninja and Yo-Landi, like I do not write about everything that is going on in my life, but to me it seems pretty descent – not the joke act that many critics suspect. It shows their heart for the weirdoes, outcasts, eccentrics, and that is something I can emotionally connect with. That hits my buttons in the right way, and it does more. It inspires me; their music is like a muse to me. In the last four weeks my creative activities have increased exponentially – as you can see on this blog, and that is just the tip of the iceberg.

That is the power of music. I never expected to be inspired so strongly by this kind of music (rap, rave, techno, etc.) – somehow it just happened. It has inflamed a spark in me I had almost forgotten. Ninja sings My baby’s on fire. I write: Babe I’m on fire. Thanks to you. Die Antwoord.

Jesus, I almost sound like some religious goof after his revival. Eight hundred and seventy words, but almost non about the music on Ten$ion. Time for a change.

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Before the aforementioned I Fink You Freaky, Ten$ion starts with a musical intro-song called Never Le Nkemise 1 (must be Sotho) that assures everybody that this record still contains (South) African influences, that Die Antwoord is back, and you can never stop them. After the short atmospheric dense tribal-chorus Never Le Nkemise (You Can’t Stop Me); Le ka zama mara never leloke (You can try but you won’t survive) Ninja shows everybody in a bombastic entrance who calls the shots (and that is not Jacob Zuma).

And then the record really starts with the song I instantly fell in love with. I Fink You Freaky (and I like you a lot). It is a pretty classical Rave-song with a hard techno beat at the core and exotic and (as always) lovely rap parts by Yo-Landi in a mixture of Afrikaans and English. It is not the lyrics that made me fell for this song, cause they are about Die Antwoords favorite topic: themselves, their influence and appearance, and how they are blowing up overseas. It is the amazing video by Ninja and photographer Roger Ballen that just perfectly connects with the music and turns out to be a serious, profound and lovely piece of art (I did not knew that sex with dog can cure aids). I can also strongly recommend Roger Ballens other works (like Outland or Asylum of Birds).

Hey Sexy begins with an intriguing guitar riff and a stomping refrain. The lyrics can deliver nothing new to the bands narrative, but as for so many song by Die Antwoord it is more about the sound of the lyrics and how they fit to the music than about content. In this case they are a perfect match to the hypnotic and repetitive beats

Fatty Boom Boom is one of my favorite songs (even if it is all about money), not just because of the driving jungle beat, mainly it is Yo-Landi extraordinary performance as a rapper. She was not bad at all on $O$, but now she clearly has improved and it sounds so charming and sweet. With the fast beat and the powerful structure this song adds definitely something new to the bands portfolio. A disco hit that wanna makes you dance (no pun intended). The video is also a nice piece of art, an ironical comment on the western worlds view on (South) Africa, with some very entertaining details, like the picture with Desmond Tutu in it, shooting with a nine millimeters bible!

And the next song So What, with old-school hip hop beats, is about – wait for it, here it comes – suprise: Ninja and Yo-Landi. But this time it sounds more serious and decent, and tells their story before they became famous, when Yo-Landi showed Ninja the two stripes on the fucking piss test. And he realized: Oh fuck, brock ass Ninja gonna be a dady. And they play with their ambiguity towards the media, when Yo-Landi rapps: So what I tell the truth even when I tell a lie. This is a quiet and relaxed song, a classical hip hop number with smart lyrics, that sticks out between all those hardcore-techno beats on this album. Funky shit.

Baby’s on Fire is one of those (almost hysterical) hardcore-techno numbers, but also contains some reduced videogame sound beats when Yo-landi is performing here verses (very slick and clever). I don’t got beef ‚cause I don’t eat no meat. One of their bests songs that has much more substance than it seems at first.

 

After a Yo-Landi song now it is time for a Ninja solo (U Make A Ninja Wanna Fuck) with a brief house song containing very fast and skillful raps thattotally over sexualized. Nice, but nothing that sticks.

Fok Julle Naaiers (Love you all – no I’m just kidding, it actually means what you think it could mean) is once a again a song about Ninja and his big balls and the ever occurring question what is real – Next time u ask me ‚is it real? ‚ I’m gonna punch u in da face. What makes the song so catchy is the refrain/hook by Yo-Landi.

 

DJ Hi-Tek Rulez. Dj hi-tek will fuck u in da ass. Can’t wait for it. 🙂

Never Le Nkemise 2 closes the circle – that started with part 1 – with a classical techno sound from the nineties. But DJ Hi-Tek breaks that catchy rhythm up half way through the song and gives it his own signature.

What I do not like on this record: Too much songs by Die Antwoord are about themselves (says the guy who just wrote the first 800 words of an music review about himself, and – oops – just did it again). On $O$ we had Evil Boy about circumcisions, Rich Bich about newly rich stardom or She Makes Me A Killer about relationships. On Tension it is all about Die Antwoord – Yo-Landi and Ninja. But that is understandable. $O$ was republished after they became an internet sensation, but before they blew up overseas. Now on Tension they are already famous all over the world. Their lives must have changed with a certain amount of madness happening around them. So at the center of this storm, of cause they sing about the impacts on their lives. And to spoil a little bit: On Donker Drag there will be again a bigger variety of topics.

But unlike $O$ Tension is a very coherent album with a clear theme that pervades all songs. Even with such a great song like Evil Boy missing, it is clear that the skills of all three band members have improved. They have a clear vision and the abilities and resources to put this vision into music (and videos). Ten$ion is my favorite record with the most songs on my work out list.

Wow, this has become a quite personal review. Don’t know how that could happen, but now it’s finished and I can go back reading Knausgård.

P.S. By the way, Die Antwoord are of course not the only Zef-musicians from South. If you are interested in more, I recommend Jack Parrow:

And if you like Die Antwoord you might also like Peaches (Be warned prudes! Could contain traces of vagina!):

Die Antwoord – $O$ (Rezension)

Click here for the English version of this review.

Erklärung: Ich bin weder Musikjournalist noch Musiker, habe also keine Ahnung von dem, worüber ich hier schreibe. 🙂

Als sich Die Antwoord 2009 zu einem Internetphänomen entwickelt haben, hatte ich das zwar irgendwie am Rande mitbekommen, mich aber nicht näher damit beschäftigt und mir auch keine der Videos angesehen, da ich in diesem Jahr damit beschäftigt war, sehr kurzfristig eine Wohnung in Berlin zu finden, um dort mein Zweitstudium der nutzlosen Künste an der Freien Universität zu beginnen.

Es hat dann ganze sechs Jahre gedauert, bis auch ich endlich mitbekam, was für eine tolle Band das ist bzw. was für tolle Künstler da am Werk sind. Das ist erst vier Wochen her und die Videos der Band aber auch die Musik haben mich völlig umgehauen. Damit man meinen Musikgeschmack etwas einordnen kann, habe ich hier eine Liste mit meiner Lieblingsmusik erstellt. Wie man an der Liste sieht, sind da wenige Künstler dabei, die erst im neuen Jahrtausend mit dem Musizieren begonnen haben – ich bin vor allem durch meine Jugendjahre in den 90ern geprägt. Das meiste neue Zeug kommt mir wenig originell vor und kann mir nur wenig bieten.

Aber Die Antwoord gelingt es bekannte Elemente (White-Trash-Klischees, Eurodance, Hip-Hop, Rave usw.) zu einer sehr eigenwilligen und höchst kreativen Mischung zu kombinieren, angereichert mit ihrem sogenannten Zef-Style, dem Afrikaans-Akzent und weiteren südafrikanischen Einflüssen. Auf den ersten Blick bin ich auf diese White-Trash-Attitüde reingefallen und habe geglaubt, da hätten die südafrikanischen Flodders tatsächlich ihr musikalisches Talent entdeckt. Beschäftigt man sich aber etwas näher mit Watkin Tudor Jones (Ninja) und Anri de Tout (Yo-Landi Vi$$er), merkt man schnell, dass es sich hier um ein cleveres Kunstprojekt handelt bzw., dass man zumindest als ein solches gestartet ist. Denn so etwas hält man keine sechs Jahre in dieser Intensität durch, ohne es nicht auch ein Stück zu leben. In einem Interview mit Mother Jones sagt Ninja, dass er aufhören wollte, clever Witze zumachen, um stattdessen etwas Ehrliches zu tun. Ist ja auch ganz egal, was hinter dem Projekt steckt, was zählt, sind die Musik, die Videos und das Auftreten. Das ist Unterhaltung und Kunst.

Ninja und Yo-Landi haben es schon zuvor mit diversen anderen Projekten versucht, wie z. B. The Original Evergreen oder Max Normal.TV, bei dem Ninja im Anzug seine Kapitalismuskritik gerappt hat, während Yo-Landi dazu eine Powerpointpräsentation vorführte.

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Hört man sich das Debütalbum $O$ genauer an, merkt man schnell, dass da deutlich mehr Substanz hintersteckt, als das erste Video Zef Side vermuten lässt. Das Album war zunächst kostenlos auf der Homepage der Band erhältlich (oder war das die EP 5, da bin ich mir jetzt nicht sicher), dann schloss man einen Deal mit Interscope/Universal, der vor Erscheinen des zweiten Albums Tension rückgängig gemacht wurde. Inzwischen erscheinen alle Alben im von Die Antwoord selbst gegründeten Label ZEF-Records (verbessert mich, wenn ich hier falsch liege).

 

Nach einem disharmonischen Intro und dem schrägen Refrain beginnt der erste Song In Your Face mit einem knalligen, treibenden Beat, zu dem bald die eigenwilligen und von einem starken Afrikaans-Akzent geprägten Raps von Yo-Landi einsetzen. Trotz des etwas nervig verzerrten Refrains und den nicht weniger nervigen Rapeinlagen durch Ninja, ein kraftvoller, wenn auch nur begrenzt eingängiger Einstieg in das Album, in dem es vor allem um die Bandmitglieder selbst geht, und wie sie sich mit den Jahren verändert haben, verpackt in eine prollige Selbstdarstellung (wie es sich für richtigen Gangsta-Rap gehört).

Lied Nummer zwei ist dann schon direkt der große Hit, mit dem Die Antwoord weltweit bekannt wurde: Enter the Ninja. Die ersten zehn Sekunden haben mich schon direkt mit ihrem nach einem Theremin klingenden Sound gepackt, bevor es dann mit einem bombastischen Elektroorgelsound in einer einfachen Akkordfolge weitergeht (bin kein Musiker, verbessert mich, wenn ich hier falsch liege). Danach setzt auch schon der Ohrwurm-Refrain mit Yolandis Schulmädchenstimme ein, den sich Die Antwoord bei Smile.dks Dance-Nummer Butterfly ausgeborgt haben (woraus sie auch kein Geheimnis machen). Und dann geht es auch schon mit Ninjas schnellen Raps los, die er in diesem Song wirklich perfekt hinbekommen hat. Hier stimmt einfach alles: der Flow, die Rhymes, der Rhythmus in Verbindung mit der Musik und die Tempiwechsel. Inhaltlich wird hier eine leicht klischeehafte White-Trash-Biografie eines Underdogs gestrickt, der sich selbst für einen Ninja hält bzw. das Bild aus den Ninja-Filmen der 80er (American Fighter) als Vorbild für seinen Lebensstil nimmt und damit trotz aller Widerstände erfolgreich geworden ist. Enter the Ninja ist einer dieser Songs, den eine Band nur einmal im Leben schreibt, ganz gleich, wie viele tolle Lieder noch folgen. Wie Creep von Radiohead, Yesterday von den Beatles, Piano Man von Billy Joel, Loser von Beck, Tribute von Tenciuos D usw. Nicht, dass ich Enter the Ninja, mit diesen Songs auf eine Stufe stellen würde, es soll nur verdeutlichen, wie das Lied im Gesamtwerk der Band einzuordnen ist. Enter the Ninja ist übrigens ein trashiger Ninja-Film aus dem Jahr 1981 von Cannon (deren Filme ich als Kind geliebt habe) mit Franco Nero, der für das Studio so etwas wie einen Durchbruch bedeutete.

Wat Kyk Jy (vermute mal, das heißt so was wie »Was guckst du«) beginnt als Technonummer mit als Parolen gerufenen Lyriks auf Afrikaans, gefolgt von in lässigem Tonfall gesprochenem Text von Ninja. Habe ich als eher mittelmäßig empfunden, da das Gelaber von Ninja eher nervt.

Weiter geht es mit dem besten Song des Albums. Bei Evil Boy passt die Kombination aus Inhalt, Musik und Präsentation perfekt. Es handelt sich um eine seltene Kooperation mit dem jungen südafrikanischen Rapper Wanga. Anders als es auf den ersten Eindruck im Video wirkt, wo der in Xhosa gerappte Teil von Wanga untertitelt ist, geht es nicht gegen Homosexualität, sondern gegen den Ritus der Beschneidung bei jungen Männern, die unter solchen Umständen stattfinden (Küchenmesser, keine Desinfektion usw.), dass jährlich dutzende an den Folgen von Infektionen sterben. Es heißt, die Beschneidung würde sie zu echten Männern machen, die nicht schwul werden, die nicht evil boy for life bleiben. Und genau gegen diesen Glauben richtet sich das Lied, und macht sich lustig über die Penisfixiertheit einer extrem homophoben Gesellschaft. Die von Diplo produzierte kraftvolle und abwechslungsreiche Musik ist erstklassig und hat mich richtig in den Song reingezogen.

 

Das von einem Xylophonsound und einem catchy Beat durchzogene Rich Bitch ist ein weiterer super Song auf dem Album, in dem Yo-Landi ganz alleine rappen und sich über reiche Upper-Class-Ladys lustig machen darf, die es aus der Armut zu Wohlstand geschafft haben. In Anbetracht ihrer Geschichte und einigen Äußerungen in Interviews scheint da aber durchaus Autobiografisches drin zu stecken, wenn sie z. B. rappt: I was a victim of a kak situation; Stuck in the system; With no fokken assistance und dass sie das Geld an der Kasse abzählen musste, womit das Lied trotz des Parodie-Charakters ernste Töne anschlägt. Musikalisch ist das Stück nicht gerade außergewöhnlich, dem Text aber angemessen und eingängig.

Fish Paste ist ein üblicher Angeberrap, in dem man den Hatern den Mittelfinger zeigt, behauptet der Coolste mit dem Längsten zu sein und einige Leute namentlich disst. Musikalisch ganz ordentlich. Ninja setzt leider wieder seine nervige Genervt-Stimme ein.

Scopie überzeugt mit einem eingängigen Refrain, Videospielsounds und minimalistischen Beats. Enthält viel Afrikaans, versauten Text und Ninja klingt wieder leicht genervt, aber irgendwie passt es hier. Ist kein Übersong, aber hat was.

Beat Boy, dessen Video wohl zur Bekanntheit der Band und ihrem White-Trash-Image beigetragen hat (allerdings nur einen kurzen Auszug aus dem Song enthält), ist eigentlich nicht schlecht, nervt aber auf einer Laufzeit von acht Minuten nach der Hälfte mit seiner Monotonie. Der Text ist auch wieder ziemlich versaut, pornographisch mit spirituellen und BDSM-Bezügen und könnte manchen Hörer leicht verstören. Meines Wissens nach, hat Ninja Teile davon auch schon auf einem früheren Soloalbum verwendet, und es passt auch nicht so recht zum Rest.

Never make a pretty woman your wife, heißt es in She makes Me a Killer, in dem es um Eifersucht und durchgeknallte Tussen mit Ansprüchen geht – zumindest aus seiner männlichen Macho-Sicht. Musikalisch gefällt es mir mit seiner dramatischen Inszenierung, textlich allerdings weniger, auch wenn es wohl eine ironische Kritik an dieser männlichen Sichtweise auf Frauen ist. Yo-Landi ist an dem Song übrigens nicht beteiligt.

Zum schrägen und völlig aus der Reihe tanzenden Party/Saufsong Doos Dronk in Kooperation mit Jack Parow und Francois Van Coke, fällt mir nicht viel ein, es hört sich an wie eine Mischung aus Seemannslied und Gogol Bordello. Bei dieser Liveperformance des Songs ist vor allem interessant, wie viel tiefer und aggressiver sich die Stimme von Yo-Landi im Vergleich zu den anderen Liedern anhört. Das Lied wirkt live auch deutlich besser als auf dem Album.

Zum Abschluss gibt es mit $O$ noch ein stimmungsvolles und eingängiges Instrumentalstück von DJ Hi-Tek

Mit diesem Album ist Die Antwoord ein eindrucksvolles Debütalbum gelungen, das zwar einige mittelmäßige Stücke enthält, insgesamt aber mit einigen herausragenden Songs wie Enter the Ninja und Evil Boy sowie großem Abwechslungsreichtum punkten kann. Der hohe Anteil an Afrikaans verleiht dem Ganze vor allem dank Yo-Landis bezauberndem Akzent eine exotische Note für Hörerinnen und Hörer, die sonst vor allem an englischsprachige Musik gewöhnt sind.

Listen and be happy.

 

Demnächst folgt hier die Besprechung des zweiten Albums Ten$ion.

Die Antwoord – $O$ (Review)

Hier geht es zur deutschen Fassung dieses Rezension.

Disclaimer: I am not a music journalist or a musician, so I have no fokken clue, what I am doing here. 🙂 And beware! English is not my first language.

When in 2009 Die Antwoord (Ninja, Yo-Landi Vi$$er and DJ Hi-Tek) turned out to be an internet phenomenon, I noticed it marginally, but did not look further into it, I did not watch the videos nor listen to the music. At this time I had my hands full finding an apartment in Berlin to start studying the useless arts at the Free University.

It took me six years to notice what a marvelous and amazing band respectively artists Die Antwoord is/are. That was four weeks ago and their videos blew my mind away. So you can get a picture of my taste in music and how to sort this review in the context of this taste, here is list with my favorite music. As you can see, there are not many musicians that started making music after the year 2000 – I am mostly influenced by the music of my teenage years in the nineties. The newer stuff seems less original to me, and as older I get the harder it is to delight me.

But Die Antwoord manages to take known elements like white trash clichés, Eurodance, Hip-Hop, Rave etc. and combines them to an idiosyncratic and highly creative mix enriched with the so called Zef style, an Afrikaans accent und more South African influences. At first glance I fell for the white-trash attitude and I believed that the South African Trailer Park Boys (and Girls) had discovered their musical talents. But looking closer into history of Watkin Tudor Jones (Ninja) and Anri de Tout (Yo-Landi Vi$$er) it occurred to me that this must be an clever art project or at least something that has started as one. Cause nobody keeps up with something like this, without living it in parts. In an Interview with Mother Jones Ninja states that he stopped making clever jokes in order to do something real. But that does not matter, it is none of my business, I don’t give a fok about what is real or not . The music is real and so are the videos and the live performances. Nothing else matters. It’s entertainment and art.

Ninja and Yo-Landi have done other projects like The Original Evergreen and Max Normal.TV – where Ninja raped his criticism on capitalism in a suit while Yo-Landi was doing a power point presentation , but nothing worked out that good.

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If you listen to $O$ it will not take long to notice that there is much more substance to this project than the Video Zef Side indicates. At the beginning the album was available for free on the bands homepage (or was that the EP 5, I am not quite sure?), later Interscope/Universal bought and published it, but the deal was cancelled before the second album Ten$ion came out. The band preferred their artistically freedom and now all albums by Die Antwoord are published on their own label ZEF-Records (please correct me, if I am wrong).

 

After a discordant intro and the distorted refrain, the first song In Your Face begins with a slamming and pumping beat, followed from the unique raps with an strong Afrikaans accent by Yo-Landi. Despite the slightly annoying refrain and the not less annoying raps by Ninja, this is a powerful and catchy opening for the record. The lyrics are a mainly about the band members themselves, how they have changed over the years, wrapped into a chavvy self-portrayal (as it is right and proper for Gangsta-Rap).

Song number two is the big hit that made Die Antwoord famous all over the world. The first ten seconds of Enter The Ninja already gripped me with a theremin kind of sound followed by a bombastic electric-organ sound with a simple chord sequence (correct me if I am wrong). Than the more than catchy refrain starts with Yo-Landis schoolgirl voice. They have borrowed it from Smile.dks’s Butterfly (without being mysterious about it). Than Ninja begins with his fast machinegun-raps that are quiet perfect in this song. Everything comes together: a good flow, catchy rhymes, a great rhythm in conjunction with the music and the change of pace. The story is about an underdog with a white-trash biography; a man who thinks he is a ninja respectively lives after the role models that the ninja movies from the 80s (like American Ninja etc.) provides, and becomes successful against all odds. Enter the Ninja is one of those songs that a band only writes once in a lifetime (even if they have tons of other great songs). Like Creep by Radiohead, Yesterday by the Beatles, Piano Man by Billy Joel, Loser by Beck, Tribute by Tenacious D etc. Not that I would see Enter the Ninja on a level with the aforementioned, but this comparison should help you to classify the song in the context of the band’s oeuvre. By the way, Enter the Ninja is a trashy ninja movie by Cannon (I loved their films as a child) from 1981 starring Franco Nero, and was kind of the breakthrough for the studio.

Wat Kyk Jy (I guess that means „what are you lookin‘ at“) starts as a techno-number with shouted lyrics in Afrikaans, followed by spoken words by Ninja using a nonchalant voice. Seems mediocre to me, because Ninjas jabbering is a kind of annoying.

The record continues with its best song: Evil Boy. Evil Boy is a perfect combination of content, music and presentation. On this song Die Antwoord is doing one of their seldom cooperation with other musicians – in this case the young South African Rapper Wanga. Despite the first impression that you can get, by watching the music video, in which the Xhosa-parts of Wangas raps are subtitled, this song is not against homosexuality but the rite of circumcision that causes dozens of deaths amongst young South Africans due to infections by unsafe practices (kitchen knife, no disinfectants etc). It says, the circumcision would turn this boys into „real“ men, who would not become gay and stay evil boy for life. The song is a against this tradition and it makes fun of the penis fixation of an extremely homophobic society. The music produced by Diplo is powerful and rich in variety. It has literally dragged me into this song.

 

Streaked with a xylophone sound and a catchy beat Rich Bitch is the next strong song on this record. This time Yo-Landi does all the rapping alone, and makes fun of rich upper class ladies that made it from poverty to wealth. Considering her history and some comments in an interview (with Dazed) this song could contain more autobiographical background than it might seem. For example when she is rapping: I was victim of a kak situation; stuck in system with no fokken assistance, and how she had to count the change at counter. So this parody might contain a true core. The music is not really extraordinary but catchy and suitable for the lyrics.

Fish Paste is a typically phony rap song, where Ninjas shows the middle finger to all the haters, claims to be the coolest with the greatest lul and is dissing some people by name. The music is okay, but Ninjas „being annoyed voice“ is a little annoying.

Scopie convinces with a catchy refrain, video game sounds, and minimalistic beats. It contains a lot of Afrikaans, filthy lyrics and Ninja again sounds a little annoyed, but this time it fits. Not a big song but there is something about it.

Beat Boy, whose video was mainly responsible for the internet sucess of the band and their white-trash image (but only contains a small snippet from the song), is not really bad, but it gets a kind of annoying due to its 8 minutes long monotony. The lyrics are pretty lewd, pornographic , with lot of spiritual and BDSM-references that might disturbed some of the listeners. As far as I know, Ninja has already used parts of it on one of his solo records.

Never make a pretty Woman your wife, it says in She Makes Me Killer, a song about jealousy and wacky chicks with demands – at least form a male macho point of view. I like the music with its dramatically enactment, but I have problems with the lyrics, even if they are meant as an ironically criticism on this male point of view on women. Yo-Landi is not involved in this song.

I do not really know what to say to the weird, out of line stepping and destructive party and drinking song Doos Dronk, a cooperation with Jack Parow and Francois Van Coke that sounds like a mixture of a sailor song and Gogol Bordello. The live performance is much more intense, and I am fascinated how deep and aggressive Yo-Landis voice sounds compared to the other songs. Definitely a live song.

$O$ – the epilog of this record is an atmospheric and catchy instrumental song by DJ-Hi-Tek.

With $O$ Die Antwoord has created an impressive debut that does contain some mediocre songs, but overall stands out with some amazing tracks like Enter The Ninja or Evil Boy, a surprisingly great range of variety, and an fascinating artistically vision . The high amount of Afrikaans adds, thanks to Yo-Landis lovely accent, an exotic note (at least for listeners, who are primarily used to exclusively English music).

Listen and be happy.

And to Yo-Landi and Ninja (in the unlikely event that you read this): Why not make an record for kids? Like they They Might Be Giants did it with Here Come the ABC’s or Here Comes Science. No foul language, no swearing – something like Hey Kids, this is South Africa. I would love to hear something like that from you. What gangsta rapper has ever done such a record?

So. Wat pompa?

For those who missed it, the link to Die Antwoords homepage.

Note to myself (for further music reviews): find alternative expressions for „catchy“. 😉

P.S. My Review of Tension will be published on Monday the 7th, Donker Mag will follow soon.

P.P.S. For those of you, who are further interested in South African culture, I recommend my review of Niq Mhlongos Dog Eat Dog

Meine Lieblingsmusik – My favorite music

Da es hier demnächst meine erste Besprechung eines Musikalbums geben wird, hier mal eine Liste mit der Musik, die ich gerne höre, damit ihr die Besprechung im Kontext meines Musikgeschmacks einordnen könnt. Eine Liste mit meiner liebsten Instrumentalmusik gibt es hier.

Nine Inch Nails
Pearl Jam
Radiohead
Tom Yorke


System of a Down
The Dave Matthews Band
Ben Harper (and the Innocent Criminals)
Tool
Nick Cave and the Bad Seeds


Grinderman
Die Antwoord
Björk
Sigur Ros
Faith No More
Fantomas
Mike Patton (und seine sämtlichen Projekte wie Peeping Tom, Tomahawk oder die Kollaboration mit John Zorn)
Beastie Boys


Tom Waits
The Doors
The Cure
David Bowie
ZAZ


Tori Amos
Damien Rice
The Streets
Beatles


Smashing Pumpkins (in alter Besetzung)
Rage Against the Machine
Aphex Twin
Atari Teenage Riot


Fiona Apple
Deine Lakaien
Einstürzende Neubauten
Marilyn Manson (alles bis Holywood)
Saul Williams
Beck
Eminem
Jack Johnson
Led Zeppelin
Red Hot Chilli Peppers
John Fruscianti
Coldplay (Nimm dies! Torsten Scheib 🙂 )
Travis


Simon and Garfunkel
Genesis (vor allem mit Peter Gabriel)
Peter Gabriel
Ken Ishi
KMFDM
Bright Eyes
Nirvana
Foo Fighters
Louise Attaque
Klaus Hoffman
Seu Jorge


Chico Buarque
Kaizers Orchestra
Rollins Band
Massive Attack
Prodigy
Bad Religion
Gogol Bordello


Rammstein
Wakey! Wakey!
They Might Be Giants
Tenacious D
Helge Schneider
Dresden Dolls


Johnny Cash
Frank Zappa

Wie man sieht ein breitgefächerter Musikgeschmak, mit allem, was nicht auf den computergenerierten die-Hits-der-70er-80er-und-90er-Radiosendern läuft.

The Ninja and I

Zu meinem Musikgeschmack habe ich mich hier im Blog (bis auf den Eintrag mit Instrumentalmusik, die ich zum Übersetzen höre), noch gar nicht geäußert – damit nerve ich sonst nur meine Facebookfreunde. Demnächst werde ich aber mal eine Liste oder einen Beitrag zu meiner Lieblingsmusik verfassen. Da sind fast nur Künstlerinnen und Künstler dabei, die schon vor dem Jahr 2000 Musik gemacht haben. Neuere Sachen können mich eher selten begeistern. Eine der wenigen Ausnahmen (neben ZAZ) ist Die Antwoord aus Südafrika. Ich hatte zwar schon 2009/2010 mitbekommen, dass sie sich zu einem Internetphänomen entwickelt haben, mich aber nicht weiter mit der Musik beschäftigt. Bis ich kürzlich das Chappie-Video zu Enter the Ninja sah (danke für den Hinweis, Kai!) – da war es um mich geschehen.

Der Song hat mich auf so vielen Ebenen erreicht, inzwischen bin ich von der Band total begeistert und werde demnächst anfangen, hier ihre Alben hier besprechen. Aber zunächst nur ein paar Worte zum Ninja:

Wer wie ich mit Ninja-Filme aufgewachsen ist, wird vermutlich verstehen, wie der Text diese Songs gemeint ist.

Früher, kurz nach dem Krieg (als ich noch in die Grundschule ging), da hatten wir ja nichts! 😉 Nur drei Fernsehprogramme: ARD, ZDF und SWR. Aber, wenn mir der Wettergott hold war, haben wir auch RTL mit mehr oder weniger Schnee im Bild empfangen. Und der erste Film, bei dem ich mir erinnere, ihn auf RTL gesehen zu haben, war American Fighter (American Ninja) mit Michael Dudikoff als amerikanischen Ninja. Das grieselige Bild machte es allerdings schwierig, die schwarzgekleideten Ninjas in der Nacht zu erkennen.

Jedenfalls war das der Beginn meiner Ninja-Leidenschaft. Zusammen mit meinem damaligen besten Freund habe ich an Ninjakostümen und Waffen gebastelt. Wir haben uns selbst Ninjamasken aus verschiedenen Stoffen in unterschiedlichen Farben genäht, die wir bei ihm auf dem Dachboden gefunden haben. Nunchakus wurden aus Draht und Holzstücken bebaut, ich habe mir eine Armschiene aus Pappe und Bindfaden gebastelt, auf die ich ein winzig kleines ausklappbares Taschenmesser geklebt habe (die es damals auf Kirmes zu gewinnen gab), mein Freund hat sich seinen Judoanzug schwarz gefärbt (hätte ich mit meinem nie gemacht, zu mal das Ergebnis auch eher kotzgrün aussah). Meine Eltern haben mir sogar ein Butterflymesser geschenkt und mein Kumpel hatte echte Wurfsterne. Nur die Schwerter waren aus Plastik. Dass Ninjas bezahlte Meuchelmörder waren, war uns damals natürlich nicht bewusst. Für uns waren Ninjas vor allem cool.

Mit dem Einzug des Kabelfernsehens konnten wir dann auch noch die weiteren Teile der American Fighter-Reihe sehen und ältere Jungs aus dem Freundeskreis haben obskure Ninjafilme aus Asien auf VHS besorgt.

Als ich Bücherregal meiner Mutter den Roman Der Ninja von Eric van Lustbader entdeckte, begann ich dann, nach der Lektüre, mit Kuli und kleinem Notizblock meinen eigenen ersten Ninjaroman, der glücklicherweise nie über die ersten Seiten hinausging. Als Erwachsener habe ich Der Ninja dann nochmal mit großem Vergnügen gelesen.

Meine Vorliebe für Ninjas (und japanische Kultur und Geschichte insgesamt) ist geblieben. Ich schaue mir immer noch gerne Ninja-Filme an, wobei ich zugeben muss, dass es da nur wenig gute gibt. Aber es gibt ja zahlreiche hervorragende Samurai-Filme, in denen ab und zu auch mal ein Ninja auftaucht (wie z. B. in der exzellenten und leicht durchgeknallten Okami-Reihe, auf Englisch als Lone Wolf and Cub bekannt). Als im sowieso schon grandiosen Roman Die verschwundene Welt von Nick Harkawy auch noch Ninjas auftauchten, kannte meine Begeisterung keine Grenzen.

Jetzt bin ich erwachsen, aber ein Ninja bin ich nicht geworden. Statt Ninjutsu zu lernen, habe ich mich lieber für die sanfte Kampfkunst Aikido entschieden, bei der es darum geht, den Gegner möglichst so zu überwältigen, seine Kraft und seinen Schwung so gegen ihn zu verwenden, dass er dabei nicht verletzt wird. Die Hebel sind so ausgelegt, dass er nur verletzt wird, wenn er selbst weitermacht, obwohl ihm die Schmerzen signalisieren sollten: Bis hier hin und nicht weiter. Mein letztes Training ist jetzt aber auch schon wieder 10 Jahre her, da es hier im Westewald leider kein Aikido-Dojo in der Nähe gibt.

Der Ninja war für uns ein Symbol, dass man alles schaffen kann, egal was die anderen (die Erwachsenen) einem einreden. Dass man sein Ding durchziehen soll, ganz gleich, was die anderen denken, ganz gleich, welche Hürden es zu überwinden gibt, der Ninja schafft das. Und wenn nicht, hat er es zumindest versucht.